離火咖啡研究所

一個關於離火,咖啡,和研究所的故事

Published Date: 11/09/2021​

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離火

當問起為什麼咖啡店會起名「離火咖啡研究所 Quench Coffee Labo」,創辦人之一的Don解釋道,「其實Quench嘅意思係『淬火』,即係煉鋼的一個熱處理工序。將金屬加工到一定溫度以後,即刻放入水急速冷卻,咁就提高左金屬的硬度同強度。」

 

「咦?我即刻諗起日本武士刀嘅鍛造過程中,將燒紅的刀身放入水,滋滋聲嘅畫面喔!」,筆者道。

 

「係啊就係呢個畫面。一開始我地嘅logo其實有諗過用武士刀去㗎。因為做人又好,做咖啡店又好,我哋依家經歷緊嘅就好似淬火鍛造過程。要經歷高溫高壓,先會更好。」

 

「喔!所以中文名叫離火都係咁解。」

 

這時候咖啡主理人Johnson走過來答道:「其實離火係易經八卦之一,離為火,火向上燃燒,代表重生、正直、美麗嘅意思。」

 

「唔係好明,但係又好有意思咁。」

 

Don笑道:「你睇個logo啦,其實一橫兩橫咁排列,組合出嚟就係『離火』 嘅卦象。好似摩斯電碼咁,一條長橫,同埋下面兩條短橫,就係易經系統嘅基本語言符號。電子世界都係由0,1組成。唔同的排列組合,就係卦象世界嘅語言啦。」

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離火咖啡研究所的圖標 (圖片來源: 離火咖啡研究所)

筆者恍然大悟。

 

Johnson說道興起,「五行金木水火土,相生相克相互輪迴。我哋依家2021年,用易經的系統劃分,就係屬『土』,過去廿幾年,都係『土』嘅時代,旺地產業;而2024至2044年,『火』就當道。咖啡係屬火,因為炒豆需要火。」

 

「所以咖啡行業,係順勢嘅。」

 

「無錯,餐飲都屬火。你哋IT都算,因為電都屬火。」Johnson補充。

 

Gafe的筆者聽完,都倍感信心。

咖啡

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離火咖啡研究所的舖面 (圖片來源: 離火咖啡研究所)

離火咖啡研究所,英文名Quench Coffee Labo。開設在觀塘觀點中心的一間精品咖啡店。正如上文説述,英文名來自幕後主理人Don,中文名來自咖啡主理人Johnson。

 

「咦,咁咪好似父母幫BB起名,一個起英文名,一個起中文名咁?」

 

兩位同時笑了。

 

「係啊!其實離火都係我地個BB,一齊孕育一齊精心培養,睇住佢由零開始一點一滴成長,都充滿住感情。」Don回覆的時候認真又有些許靦腆,少了一點平時的睿智。

 

「我女朋友都話我見Don多過見佢啦!」Johnson在一旁補充。

 

Johnson加Don,一位屢獲殊榮頗有名氣的咖啡界『老師傅』;一位充滿商業才華談笑風生的幕後智將,兩位就是離火所這間充滿生機加一點神祕色彩的咖啡小店的家長。他們兩位坐在一起時,會有一種情侶都會艷羨的默契。

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咖啡主理人Johnson - Don害羞不露面 (圖片來源: Gafe Limited)

「咁你地係點樣識架?」

 

Don接了這個問題,指住Johnson道:「其實我之前係佢嘅客。我以前份工成日OT,放工後就會去深水埗一間咖啡店飲夜啡。果陣時Johnson係果度做,除左沖咖啡,都成日同我傾計。慢慢就有咗一種信賴嘅關係。相識三、四年,大家都經歷咗唔少波折,就同佢一拍即合開間咖啡店。」

 

對於Don, 離火是一種營生的途徑,又是一個將興趣轉化成為職業,去創造廣闊天空的理想的起點。

 

 

 

「咁點解會選擇觀塘開舖?」

 

「我哋覺得觀塘呢個地方係商業區同民生區嘅交界,近海有寫字樓同商場,近山果邊就係住宅區,係一個充滿活力又貼地嘅區域,對咖啡嘅需求都好『齊全』。我哋創辦離火,係想提供高質素嘅咖啡同嘢食俾大家。」

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Johnson 在沖煮咖啡 (圖片來源: 離火咖啡研究所)

一部分為了測試自己是否「寶刀未老」,一部分為了新開的離火累積名氣,已經屢獲殊榮的Johnson早前參加了精品咖啡協會(SCA)舉辦的2021年度香港咖啡杯測師(Cup Tasting)大賽,並且取得第四名的好成績。說起比賽,Johnson感慨,當日狀態不是最好,如果可以再快些,或者「估啱多一杯」,成績就會再靠前一點。

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2021年度香港咖啡杯測師大賽比賽中的Johnson (圖片來源: 離火咖啡研究所)

Johnson亦是一位國際咖啡品質鑒定師(Q Arabica Grader)。這是一個很有份量的銜頭,代表持有者擁有世界頂尖的感官及對生熟咖啡味道的判斷能力。擁有此認證的人,可以在大型咖啡公司專職對咖啡豆進行評鑑,是一個人工不菲且地位超然的工種。但是Johnson選擇自己做老闆另闢天地。

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